Pourquoi un tiers des pilotes MotoGP ont changé de marque

Pourquoi un tiers des pilotes MotoGP ont changé de marque
Pourquoi un tiers des pilotes MotoGP ont changé de marque
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Le casque est sans aucun doute l’un des éléments de sécurité les plus importants pour les pilotes. Bien que pour beaucoup d’entre eux, il s’agisse également d’un moyen de générer des revenus grâce au parrainage, la sécurité et la technologie priment généralement lorsqu’il s’agit de prendre une décision aussi importante.

Par le passé, et même récemment, le casque a été source de mésentente entre certains coureurs et leurs fournisseurs. Nous nous souvenons d’images de pilotes avec leurs visières embuées ou leurs casques complètement baissés sur leurs yeux. Des incidents qui ont conduit des pilotes, même de classe mondiale, à courir avec une marque différente de celle qui les a payés, en personnalisant le logo et la peinture. C’est ce qui s’est passé avec Dani Pedrosa en 2005 mais aussi l’an dernier avec un pilote MotoGP, dont on ne parlera pas.

La pointe de l’iceberg de ces changements a été l’annonce de Fabio Quartararo via les réseaux sociaux début janvier en publiant une photo de lui portant un casque HJC. Le champion du monde 2021 a ainsi officialisé son nouveau fournisseur et met fin à sa collaboration avec la marque française Scorpion. Cette manœuvre marketing fait des niçois les mieux payés, dans celle-ci, dans la catégorie reine, avec un contrat qui tourne autour de 1,2 million d’euros par an, selon des experts consultés par motorsport.es.

“Le casque de course RPHA 1 m’est familier car je suis très ami avec Cal Crutchlow qui travaille chez HJC depuis de nombreuses années. Le casque de course est extrêmement aérodynamique et possède de nombreuses caractéristiques de sécurité importantes pour les cyclistes.”, Quartararo a expliqué que, contrairement à d’autres pilotes, il n’a pas été particulièrement fidèle à son fournisseur de casques. Il a atteint le Championnat du Monde en 2015 avec Shoei avant de collaborer avec KYT en 2017 puis Scorpion lors de son passage en MotoGP en 2019.

Diriger le développement de casques en MotoGP

S’il y a quelqu’un qui est resté fidèle à son fournisseur, c’est Aleix Espargaró, qui utilise KYT depuis 2016, lorsqu’il a quitté Shark. La marque indonésienne est l’un des plus grands producteurs de casques d’Asie du Sud-Est, mais elle devra tout de même se passer de son représentant. Le coureur espagnol, pour sa part, a annoncé un changement pour 2023 et utilisera Kabuto à partir de cette année.

“Je suis très heureux de courir avec des casques Kabuto pour les trois prochaines saisons. C’est un honneur d’être le meilleur pilote d’une marque japonaise aussi historique. Écrivons l’histoire ensemble !” il a écrit #41 sur ses réseaux sociaux, ce qui éclaire aussi un peu plus les raisons qui l’ont poussé à changer.

« C’était principalement pour trois raisons. Le plus important est que Kabuto est une marque de casques de vélo bien connue au Japon et cela m’a fait plaisir. Ensuite il y a l’envie de travailler avec une marque japonaise, ça m’a toujours beaucoup plu. J’ai aimé cette culture. Et enfin, ce qui m’a motivé c’est le projet qu’ils développent et le fait d’être le pilote référence de la marque en MotoGP pour pouvoir apporter toute mon expérience dans la catégorie reine”Espargaro a expliqué à motorsport.es.

alex rin

De son côté, Álex Rins courra à partir de cette année avec Scorpion, qui a opté pour le nouveau pilote LCR Honda après avoir perdu Quartararo. L’Espagnol a débuté en MotoGP en utilisant X-lite en 2017 et collabore depuis 2018 avec la marque italienne Nolan.

“Vraiment, Scorpion s’intéresse à Rins depuis longtemps. Et même s’il était très heureux avec Nolan, il a estimé qu’il était temps de changer avec une année qui a changé sa carrière.”a déclaré un membre de l’équipe qui a accompagné Rins dans sa course, faisant référence au passage du pilote espagnol de Suzuki à Honda.

Retour en terrain connu

Pol Espargaró a préféré revenir à du matériel qu’il connaissait déjà et qui lui offrait de meilleures garanties après une brève expérience avec un autre fournisseur. C’est aussi le cas de Raúl Fernández. Arrivé chez Honda en 2021, Espargaró a mis fin à sa longue relation avec AGV pour pouvoir utiliser HJC, et maintenant qu’il revient chez KTM il fait le contraire.

“Pol n’a pas changé de marque de casque, je dirais qu’il est passé à HJC et aujourd’hui il revient à AGV, qui est la marque qu’il a toujours portée. Ça avait changé à ce moment-là parce que la proposition était intéressante, surtout au niveau économique, mais une fois [le contrat] passé, ce qui n’était pas mal du tout, il considérait qu’il voulait être avec sa marque pour toujours. J’insiste sur le fait que le changement était d’aller à HJC et maintenant il revient à la marque avec laquelle il a toujours été “a expliqué Homer Bosch, le représentant du pilote, pour clarifier ce changement après deux saisons avec le constructeur coréen.

L’expérience de Fernández avec HJC a été encore plus courte. Après y avoir uni ses forces à son arrivée en MotoGP en 2022, l’Espagnol revient cette année chez Shark, la marque qu’il a utilisée entre 2016 et 2020.

“Le changement est surtout dû à une question de confort, il n’a pas fini de s’adapter au casque HJC”explique l’un de ses assistants. “Il a toujours eu une grande confiance en Shark, c’est un casque qui lui va très bien à la tête et il s’est toujours senti à l’aise avec.” Certes, les deux chutes graves que le pilote a subies l’année dernière, au cours desquelles il s’est blessé à la tête, ne l’ont pas non plus aidé à faire confiance au fournisseur.

Une « nouvelle » marque de casques sur la grille MotoGP 2023

Enfin, il faut souligner deux changements de fournisseurs importants, et pas des moindres, qui sont associés à l’arrivée d’un célèbre constructeur qui produira pour la première fois des casques en MotoGP : Alpinestars.

La marque italienne, mondialement connue pour ses vêtements, notamment ses combinaisons, ses gants et ses bottes, a développé un casque destiné à la compétition de haut niveau. C’est Andrea Dovizioso qui a mené cette évolution, faisant un dernier départ sur la Yamaha M1 à Misano, deux jours après son dernier Grand Prix. L’Italien portait alors le casque Alpinestars Supertech R10.

Un léger retard d’homologation par la FIM a empêché Jack Miller et Jorge Martín d’annoncer publiquement qu’ils piloteront la Supertech R10 en 2023. Pour Miller, qui a toujours été lié à Dainese et AGV, le changement est total. Après avoir quitté Ducati pour KTM, qui détient des parts dans Alpinestars, l’Australien s’habillera entièrement avec la marque.

Martín portait déjà des combinaisons Alpinestars mais il change de casque après avoir quitté Shark et maintenant il portera la marque italienne de la tête aux pieds. “C’est un projet très attractif, qui représente une possibilité très intéressante de travailler sur l’aérodynamisme complet, avec le casque et la combinaison, et de poursuivre un développement commun”nous soulignons le côté du pilote.

Bien que la nouvelle soit déjà connue dans son intégralité, il n’y a pas encore eu d’annonce officielle concernant le retard d’enregistrement susmentionné. L’attente semble terminée au vu du post fait par Martín sur ses réseaux sociaux, dans lequel on voit son nouveau casque pour 2023.

Au total, sept pilotes de la grille MotoGP, sur un total de 22, changeront de marque de casque cette saison, soit un tiers. Une situation inédite dans l’histoire du MotoGP.

Les pilotes MotoGP changeront de casque en 2023

Pilote

Casque 2023

Casque 2022

Néoprène/Bottes 2023

Néoprène/Bottes 2022

Aleix Espargaró

kabuto

KYT

Ixón

Ixón

alex rin

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Scorpion

Nolan

Alpinestars

Alpinestars

Fabio Quartaro

HJC

Scorpion

Alpinestars

Alpinestars

jack meunier

Alpinestars

VAG

Alpinestars

Dainese

Jorge Martin

Alpinestars

Requin

Alpinestars

Alpinestars

Raúl Fernández

Requin

HJC

Alpinestars

Alpinestars

Pol Espargaró

VAG

HJC

Dainese

Dainese

Mots clés: Pour quel troisième les pilotes MotoGP a changé la marque

Pourquoi tiers des pilotes MotoGP ont changé marque

 
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